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Estos son los posibles lugares en donde hay vida extrarrestre en nuestra galaxia

Ciencia

Por: PijamaSurf - 07/20/2017

Los científicos han identificado varios puntos calientes en nuestro sistema solar en donde se podría haber desarrollado vida como la que se conoce en nuestro planeta: “una que necesite agua líquida, y que se base en moléculas orgánicas como el ADN o las proteínas”

En las últimas décadas, la National Aeronautics and Space Act –NASA– se ha encargado de recolectar y analizar información proveniente del espacio exterior. Con cada exploración, esta agencia espacial estadounidense busca datos clave que permitan un mayor entendimiento del universo y sus peculiaridades, aun si se tratase de rastrear vida extraterrestre. Sin embargo, ¿cuán cerca se encuentra la humanidad de encontrar vida fuera del planeta Tierra?

De hecho, a través de su cuenta de Twitter, Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la NASA, desmintió al grupo de hackers Anonymous diciendo: “Contrariamente a algunas informaciones, no hay ningún anuncio pendiente por parte de la NASA acerca de vida extraterrestre”. Sin embargo, las investigaciones continúan realizándose: los científicos han identificado varios puntos calientes en nuestro sistema solar en donde se podría haber desarrollado vida como la que se conoce en nuestro planeta: “una que necesite agua líquida, y que se base en moléculas orgánicas como el ADN o las proteínas”.

Actualmente existen tres hipótesis predominantes acerca de la vida extraterrestre:

– En el planeta Marte

“Es el mundo más parecido a la Tierra en todo el Sistema Solar: está muy cerca de nosotros, la duración del día es casi igual, tiene estaciones, atmósfera, nubes, grandes masas de agua helada en los polos, montañas, cañones de ríos, valles…”, aunque actualmente no se ha descubierto vida extraterrestre en él. Según Alberto G. Fairén, investigador del Centro de Astrobiología –CSIC-INTA– y especialista en la exploración de este planeta:

Esas condiciones ancestrales hicieron de Marte un lugar donde la vida pudo formarse. Y si Marte tuvo vida en el pasado, sus descendientes habrán podido encontrar estrategias para sobrevivir hasta el presente. […] Una de las características definitorias de la vida es su tremenda resistencia.

Es de hecho esta hipótesis la que permite imaginar que si la vida existe en Marte, estará escondida bajo tierra, “a salvo de las enormes fluctuaciones térmicas, de la aridez extrema y del baño de radiación ultravioleta que sufre la superficie”. Se podrían tratar de “microorganismos capaces de sobrevivir en condiciones extremas”, si se tiene en cuenta que en “nuestro planeta existen microbios que viven tranquilamente en las profundidades oceánicas o en entornos volcánicos”.

– En las lunas de Júpiter y Saturno

Olga Prieto, investigadora del CSIC-INTA explica que también hay razones para pensar que hay vida similar a la nuestra en algunas de las lunas de Júpiter y Saturno. Es decir que Europa, Ganímedes y Calisto, satélites naturales de Júpiter, y Encélado y Titán, de Saturno, poseen el potencial de esconder océanos de agua líquida bajo la superficie, que permitirían que los microorganismos habiten en estas lunas pese a la lejanía de la luz solar:

Si el agua líquida está en contacto con una capa de roca y la luna tiene actividad geotérmica, las reacciones químicas que se dieran en la interacción de las dos capas podrían mantener el metabolismo de [ciertos] microorganismos [...], como ocurre en algunos lugares del fondo oceánico de nuestro planeta.

– En los rincones del Sistema Solar, en los meteoritos

Después de la formación del Sol, los meteoritos que giraban a su alrededor fueron comisionando y agregándose paulatinamente hasta formar cuerpos planetarios. Los meteoritos, según Josep Maria Trigo, investigador catalán del Institut de Cièncias de l’Espai (IEEC-CSIC), fueron el principio de todo, por lo que los minerales de éstos entraron en contacto con agua líquida y las amidas –un tipo de molécula orgánica– pueden canalizar la formación de los compuestos que forman las proteínas y el ADN de los seres vivos. En sus palabras, por lo tanto, "en cualquier lugar del Sistema Solar [con agua y amidas] sería factible tener los eslabones que forman los seres vivos".

Sin embargo, algo que tienen claro todos los investigadores, y es que “para saber si en un lugar hay vida, los científicos necesitan detectar biomarcadores: moléculas como el ADN, proteínas, lípidos y azúcares complejos”.

Teletransportan el primero objeto de la Tierra al espacio

Ciencia

Por: pijamasurf - 07/20/2017

Científicos chinos teleportan fotones a satélite orbitando la Tierra

Científicos chinos celebraron ayer haber logrado algo digno de la ciencia ficción: teletransportar una partícula a un satélite en órbita. Con ello los investigadores han creado la primera red cuántica del mundo, lo cual abre el paso a comunicación encriptada invulnerable.

El equipo conocido como Micius, en honor al filósofo chino que planteo que la luz viaja en luz recta, logró la teleportación de 911 fotones a una distancia de hasta 1400 km, lo que constituye un récord. La teleportación o teletransportación cuántica consiste en entrelazar cuánticamente dos partículas, creando "gemelas idénticas" que no pierden sus propiedades de sistema cuando son separadas en el espacio (no obstante la distancia). Al medir del lado del emisor se puede saber si se tiene una copa exacta de la partícula que será enviada. La tecnología tiene la posibilidad de ser aplicada para encriptación, para computación en la nube, y permite que  se envíe información de una parte a otra de manera completamente segura.

“El hallazgo es haber salido del laboratorio para llegar a un satélite que está a 500 kilómetros de distancia. Es un trabajo de miniaturización y automatización. La teleportación es una operación estándar en laboratorios de óptica cuántica en todo el mundo pero nunca se había llegado tan lejos. El experimento consta de dos bases, una está en la Tierra, que es la que manda y la espacial, que lo recibe. Es una tarea en donde se transforma las propiedades de un objeto, no es que desaparece de un lugar y aparece en otro. Es decir, los átomos están organizados de una determinada manera, lo que se hace en este caso es desarmar el objeto para conectarlo en otro punto con unas partículas idénticas. Para lograr esto se necesita el recurso del entrelazamiento” dijo Christian Schmiegelow, del Laboratorio de Iones y Átomos Fríos del Grupo de Fundamentos e Información Cuántica.

Esta hazaña, sin embargo, sólo teleporta estados cuánticos y no materia como tal. Se basa en una extraña propiedad cuántica (el entrelazamiento) que permiten que las partículas puedan estar en varios lugares simultáneamente. Así el fotón en el satélite Mincius toma la identidad del primer fotón en la tierra.